Mark de Jonge veut faire oublier Rio

  TOKYO - Mark de Jonge avait tout planifié pour les Jeux de Rio en 2016, alors qu'il était le champion du monde en titre à l'épreuve individuelle du 200 mètres. Le kayakiste canadien s'était retrouvé sous les feux des projecteurs en décrochant le bronze à l'épreuve de sprint quatre ans plus tôt à Londres. Il était donc logique de croire qu'il allait monter sur la plus haute marche du podium à Rio. Évidemment, personne n'est à l'abri des imprévus et il aurait bien pu finir deuxième, mais personne n'aurait prédit ce qui s'est finalement produit, surtout pas lui. De Jonge a terminé septième à Rio dans cette épreuve qu'il avait dominée pendant les 36 mois précédents, à près de 0,9 seconde du temps du médaillé d'or. Cet écart représente une éternité dans cette compétition où les athlètes y vont à fond la caisse pendant environ 35 secondes. Dès ce moment, de nombreuses questions ont été soulevées. « Nous nous sommes rapidement penchés sur la situation, a reconnu de Jonge. Nous avons fait une longue séance d'analyse pour comprendre ce qui s'est passé et pour voir ce que nous pourrions améliorer. » L'athlète de 37 ans n'a pas trouvé d'explication absolue, mais il a souligné qu'après trois ans à dominer cette épreuve, il ne lui restait plus assez d'énergie pour les Jeux de Rio. Il en a donc déduit que s'il avait l'intention de tenter sa chance à nouveau aux Jeux de Tokyo, il devrait ralentir la cadence. Il a continué à s'entraîner après Rio, mais il n'a participé à aucune compétition en 2017. « Ç'a été une pause très bénéfique, tant mentalement que physiquement, a expliqué de Jonge. Puis en 2018, j'étais prêt à revenir en force. » Le kayakiste a aussi fait le choix de passer d'un kayak solo K-1 à un K-4 pour l'épreuve du 500 mètres en compagnie du Québécois Pierre-Luc Poulin et des Ontariens Nicholas Matveev et Simon McTavish, qui ont tous entre 23 et 25 ans. Malgré la diff .. L'article complet sur rds.ca 

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